De kellner en de levenden – Simon Vestdijk

De kellner en de levenden - Simon Vestdijk

De kern van Simon Vestdijks roman De kellner en de levenden (1949) doet denken aan De ontdekking van de hemel van Harry Mulisch (1992): in beide boeken gelooft God niet meer in de goedheid van de mensheid, terwijl een tweede, eveneens goddelijk figuur het tegendeel probeert te bewijzen. In beide boeken blijft de kern lang verborgen doordat de auteur (gelukkig!) liever …

Het boek van wonderlijke nieuwe dingen – Michel Faber

De jonge priester Peter krijgt een unieke kans: na een uitgebreide screening van duizenden kandidaten wijst de multinational USIC hem aan als uitverkorene om het christendom te verspreiden op de onlangs door mensen gekoloniseerde planeet Oasis. USIC bouwt hier aan een nieuwe menselijke beschaving. Daarvoor heeft het bedrijf er een select groep werknemers gestationeerd die vredig samenleeft met de inheemse …

Satin Island – Tom McCarthy

Satin Island - Tom McCarthy

Het is in eerste instantie een uitdaging op zich om te vertellen waar Satin Island van Tom McCarthy over gaat. Wanneer we het aan de hoofdpersoon zelf vragen, zou hij waarschijnlijk iets antwoorden als: “Het is een verhaal over de zoektocht naar antropologie-in-de-tegenwoordige-tijd, een geleefde versie van het Grote Rapport en een live-versie van leven.” Inderdaad, daar word je weinig …

Alsof het voorbij is – Julian Barnes

Wat zegt de selectiviteit van je geheugen over jouw persoonlijkheid en over de rol die jij lang geleden in iemands leven speelde? Dit is de kernvraag waar Alsof het voorbij is (Engelse titel: The sense of an ending) van van Julian Barnes om draait. Tony Webster geeft aan de lezer de geschiedenis van zijn vriendschap met Adrian, die om onduidelijke …

Kafka op het strand – Haruki Murakami

Kafka op het strand - Haruki Murakami_uitsnede

Wat maakt de boeken van de Japanse schrijver Haruki Murakami zo charmant dat vijftien Amsterdamse leesclubs over zijn laatste roman De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren in een mum van tijd vol zaten? Misschien moeten we de aantrekkingskracht van zijn werk zoeken in de sublieme vermenging van realisme én fantasy. Juist door deze mix ontstijgen de verhalen van Murakami …

VVV – Christophe Van Gerreway

Literair tijdschrift Das Magazin bundelde dit jaar tien verhalen van de meest veelbelovende Nederlandse schrijvers, geboren na 1 januari 1980. Ik bespreek hier een aantal verhalen uit deze bundel. Deze keer: VVV van Christophe Van Gerrewey. Zomaar een zin: Weermannen wauwelden over warmwaterstromen en wisselende winden waarmee verafgelegen continenten elkaar beïnvloeden. Los van VVV  roept de beginrijm in deze zin …

De kunst van het veldspel – Chad Harbach

De kunst van het veldspel van Chad Harbach doet qua opzet enigszins denken aan Vrijheid van Jonathan Franzen. Het is ook zo’n roman waarin wordt ingezoomd op een aantal personages, om vervolgens aan de hand van hun onderlinge wrijving en samenspel vervolgens een groot Amerikaans thema kritisch te belichten. Het verhaal in Harbachs roman speelt op Westish College, een kleine …