De kellner en de levenden – Simon Vestdijk

De kellner en de levenden - Simon Vestdijk

De kern van Simon Vestdijks roman De kellner en de levenden (1949) doet enigszins denken aan De ontdekking van de hemel van Harry Mulisch (1992): in beide boeken gelooft God niet meer in de goedheid van de mensheid, terwijl een tweede, eveneens goddelijk figuur het tegendeel probeert te bewijzen. In beide boeken blijft de kern lang verborgen doordat de auteur (gelukkig!) …

Het boek van wonderlijke nieuwe dingen – Michel Faber

De jonge priester Peter krijgt een unieke kans: na een uitgebreide screening van duizenden kandidaten wijst multinational USIC hem aan als uitverkorene om het christendom te verspreiden op de onlangs door mensen gekoloniseerde planeet Oasis. USIC bouwt hier aan een nieuwe menselijke beschaving. Daarvoor heeft het bedrijf er een select groep werknemers gestationeerd die vredig samenleeft met de inheemse bewoners. …

Satin Island – Tom McCarthy

Satin Island - Tom McCarthy

Het is een uitdaging op zich om te vertellen waar Satin Island van Tom McCarthy precies over gaat. Wanneer we het aan de hoofdpersoon zelf vragen, zou hij waarschijnlijk iets antwoorden als: “Het is een verhaal over de zoektocht naar antropologie-in-de-tegenwoordige-tijd, een geleefde versie van het Grote Rapport en een live-versie van leven.” Inderdaad, daar word je weinig wijzer van. …

Wolkenatlas – David Mitchell

Cloud atlas - Flickr/paz.ca

Cloud atlas – Flickr/CC-licentie/paz.ca Een vriend van mij had als goed voornemen dit jaar om geen boeken meer uit te lezen die hem na honderd bladzijdes nog niet konden boeien. Ik vond het een mooi voornemen. Er kwamen welgeteld twee titels in me op die ik na honderd pagina’s naast me neer had gelegd: Een hartverscheurend verhaal van duizelingwekkende genialiteit …

Alsof het voorbij is – Julian Barnes

Wat zegt de selectiviteit van je geheugen over jouw persoonlijkheid en over de rol die jij lang geleden in iemands leven speelde? Dit is de kernvraag waar Alsof het voorbij is (Engelse titel: The sense of an ending) van Julian Barnes om draait. Tony Webster geeft aan de lezer de geschiedenis van zijn vriendschap met Adrian, die om onduidelijke redenen …

Kafka op het strand – Haruki Murakami

Kafka op het strand - Haruki Murakami_uitsnede

Wat maakt de boeken van de Japanse schrijver Haruki Murakami zo charmant dat vijftien Amsterdamse leesclubs over zijn laatste roman De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren in een mum van tijd vol zaten? Misschien moeten we de aantrekkingskracht van zijn werk zoeken in de sublieme vermenging van realisme én fantasy. Juist door deze mix ontstijgen de verhalen van Murakami …

Vrijheid – Jonathan Franzen

Vrijheid - Jonathan Franzen

Bij de verschijning in 2010 omschreef ik in een recensie voor CultuurBewust.nl het lezen van Jonathan Franzens roman Vrijheid als het lezen van dagbroekfragmenten van je beste vrienden. Na een tweede lezing – vijf jaar later – kan ik mij daar nog steeds in vinden. Er gaat een verslavende werking uit van het boek doordat je heel geleidelijk de fouten van …

Lelieblank Scharlakenrood (3) – Michel Faber

Hij heeft een hekel aan schrijvers die in al hun romans een trucje herhalen. Michel Faber wil zijn lezers bij elk boek een compleet unieke leeservaring geven. “I wanted each of my books to be very different from the others, each to be special and uncategorizable, and I knew I could only do that a few times before I was …

Lelieblank Scharlakenrood (2) – Michel Faber

Er zitten prachtige zinnen in Fabers bijna duizend pagina’s tellende roman, maar soms zijn het er te veel. Ik begin me bij enkele personages af te vragen waarom ik zoveel over hen te weten moest komen, waarom zij überhaupt zo’n grote rol kregen. Lees hier deel 1 van de blogbespreking van Lelieblank, Scharlakenrood (Michel Faber). Neem Emmeline Fox of Henry …

Lelieblank Scharlakenrood (1) – Michel Faber

Een dik boek heeft twee nadelen: Je doet er langer over waardoor zich een stapel ‘die wil ik ook nog lezen’-boeken in je hoofd (of op je nachtkastje) vormt. Een dik boek kun je in een recensie nauwelijks tot z’n recht laten komen. Het eerste nadeel is geen nadeel zolang je een goed boek leest. Het tweede nadeel is ook …