Alsof het voorbij is – Julian Barnes

Wat zegt de selectiviteit van je geheugen over jouw persoonlijkheid en over de rol die jij lang geleden in iemands leven speelde? Dit is de kernvraag waar Alsof het voorbij is (Engelse titel: The sense of an ending) van Julian Barnes om draait. Tony Webster geeft aan de lezer de geschiedenis van zijn vriendschap met Adrian, die om onduidelijke redenen …

Wachten op een volgend EU-referendum

Nederlanders en Europa: het referendum over de Europese Grondwet. Foto: Ralf de Jong

Het verlangen naar referenda heeft zich ontwikkeld als hét symptoom bij uitstek van onvrede over Brussel. Waarom lijken zoveel discussies over onderwerpen in de Europese politiek te ontaarden in een vruchteloos Zwarte Pietendebat waar voor- en tegenstanders tegenover elkaar blijven staan?

Kafka op het strand – Haruki Murakami

Kafka op het strand - Haruki Murakami_uitsnede

Wat maakt de boeken van de Japanse schrijver Haruki Murakami zo charmant dat vijftien Amsterdamse leesclubs over zijn laatste roman De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren in een mum van tijd vol zaten? Misschien moeten we de aantrekkingskracht van zijn werk zoeken in de sublieme vermenging van realisme én fantasy. Juist door deze mix ontstijgen de verhalen van Murakami …

Vrijheid – Jonathan Franzen

Vrijheid - Jonathan Franzen

Bij de verschijning in 2010 omschreef ik in een recensie voor CultuurBewust.nl het lezen van Jonathan Franzens roman Vrijheid als het lezen van dagbroekfragmenten van je beste vrienden. Na een tweede lezing – vijf jaar later – kan ik mij daar nog steeds in vinden. Er gaat een verslavende werking uit van het boek doordat je heel geleidelijk de fouten van …

Waar kwam dat Europa-referendum in 2005 vandaan?

Jozias van Aartsen als burgemeester van Den Haag in 2014. Foto: Flickr.com, CC-licentie, Gerald Stolk

Op 1 juni 2005 zei meer dan zestig procent ‘nee’ tegen de Europese Grondwet in het eerste nationale referendum ooit. Waarom wilde de Tweede Kamer per se een volksraadpleging, op zo’n cruciaal moment in de Europese samenwerking?

Lelieblank Scharlakenrood (3) – Michel Faber

Hij heeft een hekel aan schrijvers die in al hun romans een trucje herhalen. Michel Faber wil zijn lezers bij elk boek een compleet unieke leeservaring geven. “I wanted each of my books to be very different from the others, each to be special and uncategorizable, and I knew I could only do that a few times before I was …

Verkiezingen nationaliseren, helpt dat?

Achttien maart stemt Nederland voor de Waterschappen en de Provinciale Staten. Althans, dat is de bedoeling. Maar peilingen voorspellen wederom een extreem lage opkomst van 41 procent. Tweede Kamerleden – die helemaal niet op de kieslijst staan – roepen mensen nu op te gaan stemmen. Helpt dat?

Lelieblank Scharlakenrood (2) – Michel Faber

Er zitten prachtige zinnen in Fabers bijna duizend pagina’s tellende roman, maar soms zijn het er te veel. Ik begin me bij enkele personages af te vragen waarom ik zoveel over hen te weten moest komen, waarom zij überhaupt zo’n grote rol kregen. Lees hier deel 1 van de blogbespreking van Lelieblank, Scharlakenrood (Michel Faber). Neem Emmeline Fox of Henry …

Lelieblank Scharlakenrood (1) – Michel Faber

Een dik boek heeft twee nadelen: Je doet er langer over waardoor zich een stapel ‘die wil ik ook nog lezen’-boeken in je hoofd (of op je nachtkastje) vormt. Een dik boek kun je in een recensie nauwelijks tot z’n recht laten komen. Het eerste nadeel is geen nadeel zolang je een goed boek leest. Het tweede nadeel is ook …

VVV – Christophe Van Gerreway

Literair tijdschrift Das Magazin bundelde dit jaar tien verhalen van de meest veelbelovende Nederlandse schrijvers, geboren na 1 januari 1980. Ik bespreek hier een aantal verhalen uit deze bundel. Deze keer: VVV van Christophe Van Gerrewey.